La Agencia Espacial Europea (ESA) construyó la sonda espacial Rosetta con el objetivo de llegar al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y estudiarlo. Se lanzó en marzo de 2004 desde Kourou (Guayana Francesa). A fin de colocarla en la órbita requerida para encontrarse con el cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko, se necesitaron cuatro maniobras con asistencia gravitatoria: 3 desde la Tierra (4 de marzo de 2005, 13 de noviembre de 2007 y 13 de noviembre de 2009) y 1 desde Marte (25 de febrero de 2007).

rosetta spacecraft

Imagen de ESA/ATG MediaLab

Alter Technology fue la agencia de aprovisionamiento coordinado para todos los componentes electrónicos de a bordo, por lo que ayudó a los clientes en las labores de selección, aprovisionamiento, ingeniería y ensayo de componentes electrónicos. Trabajando directamente con la Agencia Espacial Europea, los principales investigadores y fabricantes de equipos de aviónica, plataformas e instrumentos como Giada (Grain Impact Analyser and Dust Accumulator), Virtis (Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer) y Midas (Micro-Imaging Dust Analysis System).

Rosetta llegó al cometa tras un viaje de 12 años el 6 de agosto de 2014. Desde entonces, estuvo desplazándose alrededor del cometa y siguiéndolo en la órbita que este describe alrededor del Sol. También depositó el módulo de aterrizaje Philae sobre su superficie.

Tras dos años de convivencia con el cometa, se decidió el destino de Rosetta: acompañar a Philae en la superficie del cometa.

rosetta spacecraft timeline

La sonda espacial Rosetta de la ESA debía completar su asombrosa misión realizando un descenso controlado hacia la superficie del cometa el 30 de septiembre de 2016.

Tras más de 6000 millones de kilómetros recorridos en el espacio, los científicos europeos decidieron finalizar la histórica misión de Rosetta con la colisión de la sonda espacial con la superficie polvorienta y helada del cometa a finales de mes.

rosetta planned impact site medium

Los datos recopilados por Rosetta, que ha capturado la imaginación del público gracias en parte a las representaciones de dibujos animados de la Agencia Espacial Europea y al lander Philae, están ayudando a los científicos a comprender mejor cómo se formaron la Tierra y otros planetas.

La sonda espacial ha logrado algunos hitos históricos, como ser la primera sonda espacial que ha orbitado alrededor de un cometa en lugar de pasar rápidamente y hacer algunas fotos al sobrevolarlo. También ha sido la primera sonda que ha aterrizado en la superficie de un cometa.Asimismo, fue la primera misión en aventurarse más allá del cinturón de asteroides principal confiando su funcionamiento únicamente a las células solares.

Visualización del descenso de Rosetta

Animación del descenso de Rosetta hasta el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko el 30 de septiembre de 2016. La secuencia se ha acelerado para mostrar el movimiento relativo de Rosetta y la rotación del cometa a continuación. El destino de Rosetta fue impactar en una región homogénea cercana a varias fosas con más de 100 m de largo y 60 m de profundidad en el lóbulo pequeño del cometa.

La hora del impacto estaba prevista para las 11:20 GMT +/- 20 minutos del 30 de septiembre

This post is also available in: Inglés