Alter Technology prestó servicios de logística, ensayos e ingeniería a la empresa japonesa Mitsubishi Electric Corporation (MELCO) con el aprovisionamiento de componentes para la nave espacial HTV (vehículo de transferencia H-II).

El vehículo HTV es una nave no tripulada que, de forma autónoma, puede proporcionar alimentación, piezas de recambio, equipos de ensayo y otros artículos a la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS).

H II Transfer Vehicle

La nave espacial HTV

En su configuración nominal, la nave espacial tiene 10 metros de longitud y un diámetro medio de 4,4 metros. Consta de cuatro secciones: el carguero de logística presurizado (PLC), el carguero de logística despresurizado (ULC), el módulo aviónico (AM) y el módulo de propulsión (PM). La HTV tiene una masa en el momento de despegue de 16 500 kg, con una capacidad de carga de 5200 kg dentro del carguero de logística presurizado y 1500 kg de carga externa.

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HTV-6

La HTV-6 es la sexta misión del vehículo de transferencia H-II operado por la Agencia Japonesa de Exploración Espacial. La misión aporta aproximadamente 5,9 toneladas métricas de carga compuestas por 3,9 toneladas en el carguero de logística presurizado y 1,9 toneladas en el carguero de logística despresurizado.

Entre los éxitos de la misión de la HTV-6, podemos destacar la entrega del primer lote de nuevas baterías de ion de litio para sustituir las antiguas baterías de níquel e hidrógeno que usaba la ISS para proporcionar energía cuando los paneles solares no estaban iluminados por el sol. La HTV-6 también tiene previsto realizar una misión secundaria tras entregar la carga a la ISS, que consiste en realizar ensayos con un cable de 700 metros de largo en el espacio a fin de generar un pequeño empuje mediante dinámicas electromagnéticas que puede constituir la base para futuros sistemas con los que sacar de las órbitas los residuos y así reducir la creciente cantidad de residuos espaciales.

La carga interna de la HTV-6 está formada por 1264 kg de víveres para los astronautas (raciones de comida, 600 litros de agua, ropa, artículos de higiene y de consumo), 663 kg herramientas para mantenimiento, 420 kg de cargas de uso, 156 kg de recursos informáticos, 35 kg de equipos para paseos espaciales y 28 kg de equipos para el segmento ruso de la estación.

HTV-6 es la primera de una serie de misiones de la HTV dedicadas a llevar baterías de ion de litio a la Estación Espacial Internacional con objeto de sustituir las baterías de níquel e hidrógeno instaladas en los segmentos del truss de la Estación, desde que se lanzaron en el transcurso de los primeros años de la década del 2000.

Parts Engineering and Logistics

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