Acontecimientos electrotérmicos en conectores prensados

Acontecimientos electrotérmicos

El acontecimiento electrotérmico se refiere al aumento anormal de la temperatura que conduce a un mal funcionamiento o fallas catastróficas. La alta temperatura alcanzada durante dicho evento activa o inicia parte del mecanismo de falla explicado anteriormente, como el crecimiento de capas de óxido de aislamiento y procesos de desgasificación responsables de la contaminación orgánica. Además de la formación de capas no conductoras en la interfaz de contacto, la alta temperatura también puede causar la degradación de los aisladores plásticos y contribuir a múltiples condiciones de cortocircuito.

Los acontecimientos electrotérmicos pueden estar relacionados con:

  • Condiciones de sobrecarga sostenida que conducen a altas temperaturas de funcionamiento durante largos períodos de tiempo.
  • Arqueo debido a la pérdida de conexión en la interfaz de contacto durante la vibración mecánica.
  • Condiciones transitorias de cortocircuito que resultan en puntos calientes localizados.

También vale la pena mencionar aquí la interacción entre los acontecimientos electrotérmicos y la corrosión en sistemas sesgados de corriente constante. En esos sistemas, el producto de corrosión en la interfaz de contacto aumenta la resistencia del sistema y, por lo tanto, la potencia disipada, que a su vez acelera la velocidad de corrosión (retroalimentación electrotérmica).

Diagnóstico

La operación prolongada a altas temperaturas conduce a una decoloración del conector perceptible por inspección visual. La detección temprana de puntos calientes se realiza mediante Termografía IR, que ha demostrado ser una herramienta útil para prevenir fallas impulsadas por la temperatura en sistemas engarzados y para evaluar la calidad del engarce. Además, estas técnicas se utilizan para estudiar eventos electrotérmicos transitorios.

Las fallas en los conectores prensados pueden estar relacionadas con diferentes causas, algunas de las cuales se analizan en otro lugar. El presente post analiza aquellos relacionados con eventos electrotérmicos.

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