Componentes EEE para el módulo de servicio europeo

Alter Technology realiza el aprovisionamiento y los ensayos de los componentes electrónicos del módulo de servicio europeo de la nueva sonda Orión Multi-Purpose Crew Vehicle (MPCV).

La misión Orión, que es un proyecto de cooperación entre la ESA y la NASA, será el próximo vehículo tripulado que viaje más allá de la órbita baja terrestre (LEO) y posibilitará misiones tripuladas a la Luna, a Marte y a algunos asteroides. El nuevo vehículo estará impulsado por un módulo de servicio basado en el diseño y la experiencia obtenidos con ATV, la sonda espacial de suministro de la ISS con aprovisionamiento centralizado de componentes electrónicos en la que Alter TEchnology participó durante casi 10 años. El módulo de servicio proporcionará propulsión, control térmico, agua y gas al módulo habitado.

Este módulo está basado en el diseño y la experiencia que se obtuvieron con el vehículo de transferencia automatizado (ATV), desarrollado y construido por Airbus Defence and Space en nombre de la ESA y que se usa para transportar suministros a la Estación Espacial Internacional.

Orion MPCV

Orión MPCV, imagen de la ESA

El diseño exterior del módulo de tripulación de la Orión se parece mucho al aspecto del módulo de mando Apolo, que también usa la forma de tronco de 57,5 grados.

En general, el módulo de tripulación (CM) tendrá un diámetro máximo de 5,02 metros en la parte vertical, 3,3 metros de alto con una masa aproximada en el momento del lanzamiento de 8900 kg, y un volumen interno de 19,56 metros cúbicos, de los cuales, 8,95 m³ son volumen habitable al que puede acceder la tripulación. Orión se ha diseñado para alojar tripulación durante 21 días de tiempo activo de la tripulación, más 210 días en modo de reposo, lo que requerirá que la tripulación cuente con el respaldo de módulos de habitáculos espaciales para los vuelos de larga duración a objetivos lejanos.

orion mpcv external equipment

Orion MPCV, image NASA/LM.

Módulo de servicio europeo

El diseño del módulo de servicio europeo (ESM) está basado en el vehículo de transferencia automatizado (ATV), la sonda europea de abastecimiento de la Estación Espacial Internacional. Se trata de un logro importante, ya que es el primer desarrollo europeo de una sonda espacial tripulada que actúa más allá de la órbita de la Tierra.

El ESM es un módulo cilíndrico con un diámetro de 4,5 metros y una longitud total (sin incluir el motor principal) de 2,7 metros. Cuenta con cuatro paneles solares en forma de alas con una extensión de 18,8 metros. Su masa seca es de 3,5 toneladas métricas y puede transportar 8,6 toneladas de propelente. Además de energía y propelente, el ESM transportará artículos de consumo.

Orion European service module

Imagen de la ESA

El módulo se asienta directamente debajo de la cápsula de la tripulación de la Orión y proporciona propulsión, energía, control térmico, agua y aire para cuatro astronautas. Los paneles solares tienen un tamaño de 19 m y generan suficiente energía como para dos

Más de 20 empresas en Europa están trabajando en el proyecto, la mayoría aprovechando su experiencia obtenida de los cinco vehículos automáticos de transferencia que entregaron carga a la Estación Espacial y relanzaron su órbita desde 2009 hasta 2015.

El primer vuelo de prueba de Orion se realizó en diciembre de 2014 en un vehículo pesado Delta IV que colocó la cápsula (sin el módulo de la ESA) en una órbita altamente elíptica que pronto la devolvió a la deriva en el océano Pacífico

Se deben ensamblar más de 20 000 piezas y componentes en el módulo de servicio europeo, desde equipos eléctricos hasta motores de cohete, paneles solares, tanques de propulsor y soportes de vida, así como cientos de metros de cables.

El primer módulo de servicio para ir al espacio como parte de la nave espacial Orion, el Modelo de vuelo o FM-1, volará más de 64 000 km más allá de la Luna y volverá. Thales Alenia Space Italy entregó la estructura y el montaje está en curso en el sitio de Airbus Defence and Space (Airbus DS) en Bremen, Alemania.

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