Satélite SAOCOM 1A

Satélite Argentino de Observación Con Microondas

Alter Technology ha colaborado con CONAE, INVAP y VENG proporcionando servicios de Ingeniería, ensayos y logística en el aprovisionamiento y control de calidad de los componentes electrónicos de alta fiabilidad usados en la construcción del proyecto SAOCOM. Además de estas actividades, la empresa ha realizado un exhaustivo control de los fabricantes durante la producción de los componentes y ha proporcionado soporte en la búsqueda de soluciones a los problemas técnicos y logísticos encontrados durante la fabricación de los componentes o la integración de los mismos en los equipos.

SAOCOM 1A

Plataforma de servicios y antena radar del SAOCOM 1A cubierto por mantas térmicas en CEATSA/INVAP.

El satélite SAOCOM 1A, es el primero de dos satélites idénticos donde abarca el desarrollo de instrumentos activos que operan en el rango de las microondas.

La puesta en órbita de estos dos satélites viene de la mano del Gobierno argentino. Desarrollados, fabricados y construidos en el país austral, por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) junto a la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA), el Instituto Argentino de Radioastronomía (IAR), INVAP (Investigación Aplicada) y algunas empresas tecnológicas en donde se encuentra Alter Technology. .

Hay que destacar que los dos satélites SAOCOM conforman el Sistema SIASGE, que está compuesto con los cuatro satélites italianos COSMO – SkyMed más los dos satélites argentinos.

El objetivo principal del SAOCOM 1A y por el cual se lanza al espacio este satélite de más de 3 toneladas, es el de observar la Tierra y obtener mediciones de la humedad del suelo de manera operativa, de esa forma pueden realizarse aplicaciones de emergencia, tales como la detección de derrames de hidrocarburos en el mar o seguimiento de la cobertura de las inundaciones. Pero también puede hablarse de objetivos agrarios, ya que permitirá que este sector se beneficie de las imágenes, unas 200 por día, que el satélite recopilará desde el espacio.

Objectivos Principales de  SAOCOM 1A 

SAOCOM 1A

Embalaje del satélite plegado en el container SAOCON 1A en las instalaciones de INVAP en Bariloche para su traslado a Base Vandenberg (California)

Este primer satélite será lanzado a orbita desde la Base Vandenberg, de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, en la costa de California, por el cohete Falcon 9, de la empresa SpaceX. Los objetivos principales de la misión corresponden a las capacidades de los radares espaciales SAR (Synthetic Aperture Radar -o “de apertura sintética”-) banda L polarimétrica desarrollados por los ingenieros argentinos para funcionar a bordo de los satélites SAOCOM:

  • Proveer información del Radar de Apertura Sintética (SAR – Syntetic Aperture Radar) banda L polarimétrica independientemente de las condiciones meteorológicas y de la hora del día, de distintas zonas de la tierra, en tiempo real y en modo almacenado, con una resolución espacial entre 10 y 100 metros y con diferentes ángulos de observación.
  • Obtener productos específicos derivados de la información SAR, en particular mapas de humedad de suelo, lo que representa una gran ayuda para la agricultura, la hidrología y para el área de salud, debido a su comprobado impacto socio-económico.
  • Satisfacer las aplicaciones consideradas en los Sectores de Información Espacial del Plan Espacial Nacional Argentino.
    SAOCOM 1A

    Embalaje del satélite plegado en el container SAOCON 1A en las instalaciones de INVAP en Bariloche para su traslado a Base Vandenberg (California)

Está previsto que se obtengan mapas de humedad de suelo sobre un área de más de 83 millones de hectáreas de la región pampeana argentina en períodos cortos de 6 días. Debido a la importancia de estos mapas para el sector agropecuario, se denominan estrategias ya que tiene un importante impacto socioeconómico.

Las aplicaciones centrales a este proyecto se pueden dividir en tres, en donde dos de ellas están dirigidas a la agricultura y un tercero a hidrología, de los que cabe destacar los siguientes objetivos generales:

  • brindar soporte a los productores agrícolas en el proceso de toma de decisión en relación con siembra, fertilización y riego, en cultivos tales como soja, maíz, trigo y girasol, por ejemplo, para la optimización en el uso de fertilizantes,
  • brindar soporte a los productores agrícolas con relación al uso de agroquímicos (fumigación) para el control de enfermedades en cultivos, en particular para la fusariosis de la espiga de trigo,
  • mejorar la gestión de riesgos y emergencias hidrológicas, potenciando la capacidad de modelación hidrológica y de pronóstico, de manera de minimizar las pérdidas económicas debidas a inundaciones.
SAOCOM 1A

Antena radar en Laboratorio de Integración y Ensayos (LIE) de CONAE en el Centro Espacial Teófilo Tabanera en Córdoba

Características Técnicas

wdt_ID Instrumento SAR band L polarimétrico
1 Frecuencia central 1,275 GHz
2 Orientación de la observación A derecha en forma de operación nominal (con capacidad de observar a la izquierda)
3 Resolución espacial 10 a 100 m (según el modo de adquisición)
4 Ancho de barrido 20 a 350 km (según el modo de adquisición)
5 Rango de ángulos de incidencia 20 a 50 grados (según el modo de adquisición)
6 Rango dinámico (coeficiente de retrodispersión radar) - 35 dB a 5dB
7 Exactitud de posicionamiento geográfico (con compensación de efectos topográficos) 25m (órbita precisa de 18 días) - 70m (órbita precisa de 48 horas) - 90m (órbita a bordo)
8 Exactitud radiométrica absoluta 0,5 dB
9 Exactitud polarimétrica 0,3 dB
10 Modos de adquisición StripMap, TOPSAR Narrow, TOPSAR Wide
Instrumento SAR band L polarimétrico

Otras características del SAOCOM 1A se detallan a continuación:

Los modos de operación se clasifican en:

  • Operativos – satisfacen todos los requerimientos de calidad y especificaciones de resolución
  • Tecnológicos – incluyen innovaciones tecnológicas con el fin de evaluar mejoras en el desempeño
  • Calibración – obtienen mediciones dedicadas a la calibración del instrumento SAR y estimaciones de ruido

Las polarizaciones disponibles son:

  • Simple (SP, del inglés Single Polarization): el sistema emite y recibe en la misma polarización lineal (horizontal-H o vertical-V), es decir HH ó VV.
  • Doble (DP, del inglés Double Polarization): el sistema emite en una polarización lineal y recibe las dos polarizaciones lineales simultáneamente, es decir HH y HV, ó VV y VH.
  • Cuádruple (QP, del inglés Quad Polarization): el sistema emite alternadamente ambas polarizaciones lineales y las recibe simultáneamente, es decir HH, HV, VH y VV.
  • Polarización Compacta (CL-POL, del inglés Circular Linear Polarization): el sistema transmite una polarización circular (derecha-right o izquierda-left) y recibe dos polarizaciones lineales simultáneamente, es decir right-H y right-V ó left-H y left-V.

Los modos de adquisición disponibles son:

  • StripMap, con polarización Simple, Doble o Cuádruple (Completa). En este modo el radar apunta a una dada dirección fija mientras se capta una tira continua, que corresponde a los barridos más angostos y de mayor resolución espacial.
  • TOPSAR Narrow, con polarización Simple, Doble o Cuádruple (Completa). En este modo el radar va cambiando su apuntamiento a lo largo de la traza para captar varias tiras, cubriendo así un ancho de barrido mayor con menor resolución espacial que en el caso StripMap.
  • TOPSAR Wide, con polarización Simple, Doble, Cuádruple (Completa) o Compacta (modo tecnológico). En este caso el radar va cambiando su apuntamiento a lo largo de la traza para captar un mayor número de tiras, cubriendo así un mayor ancho de barrido con menor resolución espacial que en el caso TOPSAR Narrow.Todos los modos de adquisición en las modalidades de polarización Simple, Doble y Cuádruple (Completa) son operativos. El modo TOPSAR Wide con polarización Compacta corresponde a un modo tecnológico.

SAOCOM 1A

SAOCOM 1A con la antena radar desplegada en CEATSA/INVAP

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