Programa Meteosat

Los inicios del satélite Meteosat se remontan a 1977, cuando se lanzó el primer satélite prototipo para explorar las tecnologías necesarias para obtener datos meteorológicos procedentes de la órbita geoestacionaria. Otros dos satélites prototipo se lanzaron en 1981 y 1988, antes del primer satélite operativo, el Meteosat-4, lanzado en 1989. Como parte del Programa Operativo Meteosat, se lanzaron tres satélites, seguidos del Meteosat-7 en 1997, como parte del Programa de Transición de Meteosat, que se concibió para servir de puente entre la primera y la segunda generación de dispositivos Meteosat lanzando un satélite de primera generación mejorado.

Meteosat 1

Meteosat 1, imagen de la ESA

El Meteosat-7 dejó de funcionar en 2017, tras haberse convertido en el satélite que más tiempo ha estado operativo en la historia de EUMETSAT.

MSG, la segunda generación de Meteosat, se inició en 1993 con un programa de definición científico de dos años, antes de comenzar el desarrollo del satélite y de los instrumentos en 1995 con la financiación compartida entre la ESA y EUMETSAT, siendo la ESA responsable del desarrollo del primer satélite MSG, mientras que EUMETSAT se ocupaba de la financiación de los tres satélites restantes aportando el sistema de procesamiento de datos y terrestre y operando los satélites.

La segunda generación de Meteosat se puso en órbita en agosto de 2002 y le siguieron tres satélites más para garantizar la continuidad operativa de los datos de Meteosat durante 16 años como mínimo. MSG-2 se lanzó en 2005, cuando el satélite de segunda generación finalizó las comprobaciones y demostró que todos los instrumentos y sistemas ofrecían el rendimiento esperado. MSG-3 se lanzó en 2012 para convertirse en Meteosat-10 una vez que finalizó su comprobación en órbita.

Meteosat Second Generation MSG

Meteosat Segunda Generación, imagen de la ESA

Desde 2013, la constelación Meteosat existente ha entrado en un modo de funcionamiento en el que los satélites operativos comparten el trabajo: Meteosat-7 está situado sobre el Océano Índico y se ocupa de la adquisición de imágenes del Océano Índico cada 30 minutos y la transmisión de datos procedentes de las balizas situadas en dicho océano para respaldar el trabajo del Centro de Alerta de Tsunamis. Por su parte, los Meteosat-8, 9 y 10 están situados sobre África.

El Meteosat-9 ofrece datos de escaneo rápido sobre Europa, mientras que el Meteosat-10 se ocupa de la generación de imágenes de disco completo de la Tierra y el Meteosat-8 actúa a modo de respaldo de los satélites 9 o 10. Una vez puesto por completo en órbita, el MSG-4 (renombrado como Meteosat-11) pasó a modo de almacenamiento para tomar el relevo de uno de los dispositivos espaciales más antiguos una vez que su rendimiento comenzara a degradarse.

El programa Meteosat Segunda Generación se conceptualizó como un servicio operativo de dos satélites, como su predecesor. Solo se requiere un satélite para proporcionar los datos principales con los que cumplir los objetivos del programa Meteosat. MSG ofrece a la comunidad de usuarios continuidad en los servicios de datos de la primera generación de Meteosat, pero con unos productos de datos y servicios significativamente mejorados. Los datos ofrecidos por MSG se usan para elaborar predicciones meteorológicas en tiempo real (nowcasting), predicciones a corto o muy corto plazo, así como modelos de predicción numéricos y supervisión del clima en Europa y África.

MTG es el sistema de satélite meteorológico geoestacionario operativo europeo de próxima generación fruto de la colaboración mediante el programa EUMETSAT/ESA.

Meteosat Third Generation

Meteosat Tercera Generación, imagen de la ESA

información extendida 

Meteosat Segunda Generación MSG

Los satélites MSG son sondas espaciales cilíndricas que usan estabilización mediante giro al rotar sus cuerpos a 100 revoluciones por minuto a fin de permanecer en una orientación estable sin requerir sistemas de control de actitud activa. El cuerpo de la sonda es un tambor solar cilíndrico que mide 3,22 metros de diámetro y 3,74 metros de longitud con una altura de 2,4 metros, con un diseño de cilindro escalonado. El satélite MSG tiene una masa de unas 2 toneladas métricas.

La estructura de satélite MSG está formada por dos partes principales: la estructura primaria de 192 kilogramos que ofrece soporte a la carga del satélite y los distintos sistemas secundarios y cajas electrónicas. La estructura de soporte secundaria pesa 27,5 kg y cuenta con un sistema de propulsión unificado y un sistema de potencia eléctrica. La estructura primaria en sí está formada por la estructura del módulo de servicio, que es donde se alojan las cargas y la mayoría de los subsistemas, y una plataforma de antena que alberga la antena de comunicaciones.

El programa Meteosat Segunda Generación está operado por EUMETSAT y proporciona imágenes prácticamente continuas a los meteorólogos e investigadores de Europa y todo el mundo. Incorpora mejoras significativas en la frecuencia y resolución con respecto a la generación previa de Meteosat. MSG mide en 12 canales de espectro (en comparación con los 3 del Meteosat anterior) y registra datos en un ciclo de 15 minutos (30 minutos en el Meteosat anterior). La resolución del canal de luz visible de alta resolución mide 1 km en el punto del subsatélite (en comparación con los 2,5 km del Meteosat anterior).

Esta recopilación de datos incluye imágenes del espectro visible e infrarrojo, imágenes de vapor de agua e imágenes visibles de alta resolución (HRV), además de información derivada sobre altura y temperatura de las nubes altas, así como detección de niebla, nieve y ceniza volcánica. Estas imágenes están disponibles para una gran variedad de áreas geográficas.

MSG-4

Además, el Meteosat-11, al ser el último de la exitosa serie de satélites geoestacionarios MSG, proporcionará continuidad en el servicio hasta que el MTG-I1, el primero de los satélites de generación de imágenes MTG (Meteosat Tercera Generación), entre en servicio en 2020 y continúe trabajando en tándem con los nuevos satélites MTG-I hasta 2025.

Reproducción completa de la cobertura del lanzamiento del satélite MSG-4, que despegó a bordo de un Ariane desde el puerto espacial europeo situado en la Guayana Francesa a las 21:42 GMT (23:42 CEST) el 15 de julio de 2015.

METOP

La serie MetOp actual de EUMETSAT tiene tres satélites idénticos. Lanzado en 2006, el MetOp-A es la primera misión europea de órbita polar dedicada a la meteorología. A este satélite le siguieron el MetOp-B en 2012 y el MetOp-C en 2016. – Estos tres primeros satélites MetOp garantizan la obtención de datos de alta calidad para previsiones meteorológicas a medio y largo plazo, así como la supervisión del clima al menos hasta 2020.

metop satellite esa

Satélite MetOp-A en órbita (imagen: ESA, EUMETSAT)

Meteosat Tercera Generación MTG

El sistema MTG se estableció gracias a la cooperación entre EUMETSAT y la Agencia Espacial Europea. La ESA ya ha contribuido a la investigación inicial y al desarrollo de nuevos satélites.

Los primeros prototipos MTG-I y MTG-S los desarrolla la ESA como parte de su programa MTG. El programa EUMETSAT MTG incluye el aprovisionamiento de los cuatro satélites recurrentes, el desarrollo del segmento terrestre y otras operaciones futuras.

Concepto de satélites gemelos, basado en plataformas de 3 ejes.

  1. Cuatro satélites de generación de imágenes (MTG-I) (20 años de servicios operativos previstos)
  2. Dos satélites de sonido (MTG-S) (15,5 años de servicios operativos previstos)

Han participado más de 50 de los mejores expertos en diversas disciplinas en representación de organizaciones de investigación y operación de Europa, Estados Unidos y otros socios internacionales, así como la WMO (Organización Meteorológica Mundial). La definición de los requisitos estuvo determinada por los objetivos estratégicos a largo plazo de los clientes de EUMETSAT, especialmente las mejoras empresariales críticas en los servicios ambientales y meteorológicos que se deben conseguir entre 2015-2025. Entre los principales clientes, se hallan los Servicios Meteorológicos Nacionales y otras organizaciones operativas de los estados miembros de EUMETSAT, el ECMWF (Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Plazo Medio) y EUMETNET. También se llevó a cabo la identificación de las técnicas de observación candidatas, junto con la evaluación preliminar de sus capacidades y la idoneidad para satisfacer las necesidades de los clientes.

meteosat

Overview of EUMETSAT programs (image credit: EUMETSAT)

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