JUICE Jupiter Icy Moons Explorer

JUICE Jupiter Icy Moons Explorer

JUICE image ESA

La JUpiter ICy Moons Explorer (JUICE) es una sonda espacial diseñada por Airbus Defence and Space para la misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) consistente en volar al sistema joviano. Es la primera misión de clase L del programa Cosmic Vision 2015–2025 de la ESA. Su lanzamiento está previsto para 2022 con llegada a Júpiter en 2030. Se centrará en estudiar las tres lunas de Galileo de Júpiter: Ganímedes, Calisto y Europa (excepto la luna Io, que está volcánicamente activa). Se piensa que estas lunas albergan vastos océanos de agua bajo sus superficies heladas. El objetivo de JUICE será trazar mapas de sus superficies, sondear el interior y evaluar la posibilidad de que exista vida en sus océanos. En esta misión, JUICE observará la atmósfera y la magnetosfera de Júpiter, así como la interacción de los cuatro satélites galileanos (las tres lunas heladas e Io) con el planeta gigante gaseoso. La sonda espacial sobrevolará una docena de veces la luna Calisto, que es el objeto con mayor cantidad de cráteres del Sistema Solar. También sobrevolará Europa dos veces con objeto de hacer las primeras mediciones del grosor de su corteza helada.

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JUICE acabará entrando en la órbita de Ganímedes, donde estudiará la superficie helada de la luna y su estructura interna, incluido el océano de su subsuelo. Ganímedes es la luna más grande del Sistema Solar. Es la única que se conoce que genera su propio campo magnético. JUICE observará detalladamente las excepcionales interacciones magnéticas y de plasma con la magnetosfera de Júpiter.

JUICE realizará un total de 11 experimentos científicos, cuyos instrumentos serán desarrollados por equipos científicos procedentes de 16 países europeos, Estados Unidos y Japón.

Los principales factores determinantes del diseño de la sonda están relacionados con la gran distancia al Sol, el uso de generación de energía solar y el entorno adverso de radiación de Júpiter. El entorno de radiación de JUICE presenta similitudes con el entorno GEO (regido por electrones), pero es más agresivo (mayor densidad y mayores energías). La sonda también se servirá de la gravedad de Venus y la Tierra en su desplazamiento de 7,6 años hacia Júpiter, por lo que estará expuesta a temperaturas muy extremas, tanto frío como calor. Habrá periodos alternativos durante los cuales se activarán los sistemas electrónicos de a bordo y otros periodos en los que estarán inactivos.

La radiación es, por tanto, uno de los principales obstáculos para el éxito de la misión de la sonda JUICE. Durante la fase de definición actual, Altera Technology desempeña un papel fundamental para hacer frente a este riesgo.

En esta temprana fase, la empresa está trabajando en el establecimiento del Plan de Mitigación de la Radiación de JUICE, además de realizar un exhaustivo análisis de ingeniería sobre los componentes electrónicos que se podrían usar potencialmente en JUICE y su rendimiento con respecto a la radiación.

En virtud del contrato actual, Alter Technology realizará distintas tareas, como la definición detallada de las actividades de ingeniería de radiación que se deben implementar en JUICE con objeto de reducir al máximo posible los niveles de dosificación de ionización para los instrumentos y equipos de la plataforma, así como identificar los ensayos de radiación que se deben realizar durante las posteriores fases del proyecto, la definición de las condiciones de ensayo para ensayos de radiación avanzados y, en varios casos, la realización de este tipo de ensayos en algunos componentes especialmente críticos. El objetivo último es garantizar que la sonda JUICE sobreviva al adverso entorno de radiación y no sufra una dosis de ionización total.

Participación de Alter Technolgy en esta temprana fase, en colaboración con Thales Alenia Space.

Juice Mission

JUICE Science Objectives, image ESA

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Link to Publication ESA (document in English)
Early Science Operations Analysis for the Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) mission
Link to Instituo de Astrofísica de Andalucía (Spain) (document in English)
Wide Angle Camera on board
Wide Angle Camera on board the Europa Jupiter System Mission: design of the filter wheel (document in Spanish)

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