PLAnetary Transits y Oscilaciones de Estrellas PLATO

Alter Technology es la agencia coordinada de aprovisionamiento para los componentes electrónicos a bordo de la carga útil de PLATO..

Como agencia de adquisiciones, está a cargo de la ingeniería, prueba y adquisición de todos los componentes electrónicos de la misión.

PLAnetary Transits and Oscillations of stars PLATO

El PLAnetary Transits y Oscilaciones de estrellas (PLATO) es la tercera misión de la clase media (M3) del Programa Cosmic Vision. PLATO tiene como objetivo detectar una gran cantidad de exoplanetas alrededor de estrellas similares al Sol, para compararlas con nuestro sistema solar. Elaborará el primer catálogo de estos planetas que reflejan tamaños, masa y etapas evolutivas. Además, esta misión tendrá el telescopio más grande jamás llevado al espacio.

Antecedentes del PLAnetary Transits and Oscilaciones de estrellas PLATO

La Agencia Espacial Europea (ESA) dio el visto bueno para el futuro desarrollo del telescopio espacial PLAnetary Transits and Oscillations of stars (PLATO) antes del 20 de junio de 2017.

PLAnetary Transits and Oscillations of stars PLATO

El lanzamiento del telescopio está programado para 2026 desde la Guayana Francesa.

El objetivo principal de la misión es buscar planetas similares a la Tierra que muestren signos de tener agua líquida, lo que significa, planetas que tienen el potencial de sustentar la vida. El objetivo es determinar el radio, la masa y la edad de los exoplanetas con una precisión sin precedentes.

Un consorcio de varias instituciones de investigación europeas proporcionará la carga útil, un instrumento científico compuesto por 26 telescopios, la computadora de a bordo, el centro de datos y el análisis de datos científicos.

PLATO observará cientos de miles de estrellas durante un mínimo de dos años, con 6.5 años en órbita y extensible durante 8 años, y al hacerlo, buscará planetas rocosos que orbiten alrededor de estrellas similares al Sol.

¿Cómo va a funcionar PLATO?

PLAnetary Transits and Oscillations of stars PLATOLa misión PLATO será la primera de su tipo en alojar múltiples telescopios en una nave espacial. El instrumento consta de 26 telescopios individuales, dos de los cuales tienen un tiempo de respuesta particularmente rápido y se utilizarán para estrellas brillantes, requisitos de color y una guía y navegación precisas. PLAnetary Transits and Oscillations of stars PLATO

Cada telescopio tiene una apertura de 12 centímetros y dirige la luz entrante hacia su plano focal, que consta de cuatro sensores CCD de gran formato.

PLAnetary Transits and Oscillations of stars PLATO

La nave espacial estará ubicada en un punto de Lagrange; Estas son posiciones en el espacio donde los efectos gravitacionales de dos cuerpos celestes se anulan mutuamente. Estos puntos son lugares donde existe un equilibrio gravitacional, dando la impresión de que una nave espacial está “estacionaria”. El segundo punto de Lagrange del sistema Sol-Tierra (L2), a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, es un lugar de particular interés para la astronomía espacial.

Desde el punto de vista del telescopio, el Sol siempre está posicionado detrás de la Tierra, y la Tierra siempre está en la misma dirección. Mirando hacia el telescopio desde la Tierra, siempre se observará la misma cara de la nave espacial, como es el caso de la Luna, que revela una porción casi invariable de su superficie a los observadores terrestres.

Antes de PLATO había otras misiones con foco en exoplanetas como – CHEOPS (CHaracterising ExOPlanet Satellite),
la primera misión de satélites pequeños que emprenderá la ESA y la misión de los EE. UU. TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite).

Carga útil

La carga útil PLATO comprende las cámaras, incluidos los planos focales y los componentes electrónicos relacionados, así como el sistema de procesamiento de datos a bordo. La carga útil PLATO (proporcionada por el Consorcio de la Misión PLATO) más el banco óptico en el que están montadas las cámaras (proporcionada por la ESA) constituyen el Módulo de carga útil PLATO.

Durante la mayor parte de la fase de definición, la configuración de la carga útil consistió en 28 o 32 cámaras normales y 2 rápidas, que evolucionaron a 24 cámaras normales y 2 rápidas como resultado de las recomendaciones de la revisión de adopción de la misión y la evaluación final del costo de la misión.

Resumen de la carga útil

Nivel de cámara

wdt_ID Characteristics Value Comments
1 Optics Full refractive design with 6 lenses and 1 entrance window Axisymmetric design
2 Optics spectral range 500 – 1000 nm
3 Pupil diameter 120.0 mm For one telescope
4 Camera focal plane layout 4 CCDs in a square
5 Normal camera detectors Full frame CCDs 45104510 light sensitive, 18 μm square pixels e2v CCD 270
6 Fast camera detectors Frame transfer CCDs 45102255 18 μm square pixels e2v CCD 270
7 Normal camera field of view ~ 1037 deg² ~ circular, diameter 37.8 For each telescope
8 Fast camera field of view ~ 619 deg² For each telescope. Only 50% of the focal plane light sensitive due to selection of frame transfer CCDs
9 Plate scale 15.0 arcsec / px For both normal and fast telescope
10 PSF surface Always included within 9 px

Nivel de carga

wdt_ID Characteristics Value Comments
1 Number of telescopes 24 Normal + 2 Fast
2 Payload field-of-view Overlapping FoV of 2232 deg² 24 cameras looking on 301 deg² 18 cameras looking on 247 deg² 12 cameras looking on 735 deg² 6 cameras looking on 949 deg²
3 Power needed by payload ~ 820 W
4 Mass of the payload 533 kg
5 Electronics N-chain 1N-FEE / camera 1N-DPU / 2 cameras 2MEU with 12 NDPUs+PSU 1N-AEU/ 12 N-FEEs F-chain 1F-FEE / camera 2F-DPU / 2 cameras 1FEU with 2 x F-DPU/PSU 1F-AEU/ 2 fast cameras 2ICUs in cold redundancy FEE and CCD activities are fully synchronised

Image ESA

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